かめさきこども・アレルギークリニック

亀崎 佐織
日本小児科学会認定小児科専門医
日本アレルギー学会認定アレルギー専門医
〒561-0872
大阪府豊中市寺内2丁目10番8号

電話:06-6865-5300

アレルギー辞典

アレルギーって何?

1.アレルギーとは何か

アレルギーとは、あるものに対して過敏に反応する状態で、免疫反応が関係するものをいいます。免疫とは、からだを守るための防御システムで、体内に入ってきた異物(細菌やウイルス)に対して抗体を作って対抗しようとします。アレルギーは、食物やダニ、花粉など、本来は病原性のないものに対して特別な抗体IgEをつくって、過剰な反応を起こしてしまう現象です。

アレルギーの原因になる物質をアレルゲン、そのアレルゲンに対してできた抗体をIgE(免疫グロブリンE)といいます。このIgEを作りやすい体質がアレルギー体質で、遺伝的に決まっています。

もともとのアレルギー体質に、いろんな環境の悪化因子が作用して病気が発症する、あるいは病状が悪化するのです。体質はなかなか変えられませんが、何が悪化因子かを知って、環境を整えることでアレルギーの病気は発症を予防できたり、症状を軽くすることができるのです。

2.アレルギーで起こる病気は何がある?

アレルギーで起こる病気のおもなものは、

  • 気管支喘息
  • アトピー性皮膚炎
  • アレルギー性鼻炎
  • アレルギー性結膜炎
  • 花粉症
  • じんましん
  • 食物アレルギー
  • アナフィラキシーショック

などがありますが、その程度はさまざまです。積極的に治療が必要な場合もあれば、生活上の注意だけで普通に過ごせることも少なくありません。

3.アレルギー疾患は増えている

アレルギー疾患は増えています。たとえば、小学生の気管支喘息は5~10%で、20年前の3倍に増えています。アトピー性皮膚炎も、乳幼児で10〜15%といわれており、10年間で1〜1.5倍に増えています。そして食物アレルギーは乳児の10%くらいにあるとされています。
もちろん症状は軽い方では、日常生活には困らず、どの病気も成長とともに軽くなっていくことがほとんどですが、いっぽうで重症でなかなかよくならない喘息、アトピー性皮膚炎、食物アレルギーの患者さんも増えているのです。

アレルギーの病気は、もともとアレルギー体質があるひとに起こるのですが、最近のアレルギー疾患の増加は、環境の変化が影響しているといわれています。住宅環境によりダニやカビが増える、食品流通や食生活の変化で洋風の食事や食品添加物が増える、皮膚に厳しい乾燥環境が増える、感染症の病気が減ってからだの免疫反応がアレルギーの起こりやすい方向に傾く、などがあげられています。

患者さんのアレルギーの病気を正しく診断し、治療するとともに、アレルギーのしくみを説明し、環境や生活について、正しく指導、助言するのが私たちアレルギー専門医の役目です。

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